후두개의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 후두개(epiglottis)란 음식물이 기도로 넘어가지 못하도록 후두를 덮고 있는 숟가락 모양의 막을 말한다.

기능 : 음식물, 구토물 또는 이물이 후두로 들어가는 것을 방지하고 있지만, 회염 자체가 움직이는 것은 아니다. 즉, 음식물을 삼킬 때 후두가 위쪽으로 끌려 올라가므로 회염과 접하여 후두 입구를 닫는 것과 같은 형태가 된다.