편도의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 편도(tonsil)란 인두점막 속에 발달한 임파조직의 집합체를 말하는 것으로 목구멍 주위에 산재하며 이 중 대표적인 것이 구개 편도와 아데노이드이다.

기능 : 구개편도는 항체를 생산하여 감염원을 죽이는 데 도움을 줌으로써 호흡기·소화기 계통의 감염을 예방하는 것과 관련된 것으로 여겨진다. 그러나 종종 편도 자체가 감염의 대상이 되기 때문에 수술로 제거해야 하는 경우가 있다. 방어 기능설(면역 기능설), 조형 기능설, 내분비 기능설, 비타민 생성설, 소화기 기능설 등이 있다.