석면증의 정의, 증상, 원인 및 치료에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 석면증(asbestosis)이란 석면가루를 흡인하여 발생하는 심각한 질환으로 진폐증의 일종이다. 석면은 흡인했을 때 심각한 폐질환을 유발할 수 있는 섬유성 광물질이다. 아주 작은 양이 몸속에 들어와도 수십년 후에 문제를 일으킬 만큼 위험하다.

증상 :  석면에 많이 노출되었던 광부, 석면 공장에 근무한 사람, 석면이 포함된 절연 물질을 다루는 사람들에게 주로 나타난다. 주증상은 운동시의 호흡곤란으로 시간이 갈수록 점점 더 악화되며, 마른 기침, 손톱과 발톱의 곤봉화 등의 증상이 나타난다.

원인 : 석면 섬유는 바늘 모양으로 흡입하면 폐조직까지 들어가게 된다. 흡입된 석면섬유를 없애기 위해서 백혈구들이 모여들지만, 오히려 석면 섬유가 백혈구들을 파괴하고 페에 염증과 흉터를 만들어 놓는다. 직업상 석면을 다루고 있는 사람의 가족도 걸리기 쉽다.

치료 : 특별한 치료법은 없으며, 석면증이 있는 경우 산소요법으로 호흡 곤란을 완화시킬 수 있다. 유일한 예방법은 석면에 대한 노출을 최소화하는 것이다. 10명 당 4명 꼴로 폐암으로 사망한다. 위험요인을 줄이기 위해서는 금연해야 한다.