항원의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 항원(antigen, Ag)이란 체내로 들어와서 면역반응을 일으키는 물질을 말한다. 외부에서 유입된 물질을 파악해 그 물질에 대한 방어를 하는 것을 면역반응이라고 한다.

기능 : 외부 침입체인 항원이 몸 속으로 들어오면 백혈구 속의 림프구(임파구)가 지닌 수용체와 항원이 결합되어 반응이 일어나며 몸 속에 이 항원에 대한 항체가 형성된다. 세균, 바이러스, 기생충, 음식물, 독, 혈청성분 등 및 사람을 포함한 무수한 종의 세포와 조직에 있는 거대분자들이 항원으로 작용 가능하다.