갱년기 우울증

갱년기 우울증의 정의, 증상, 원인 및 치료에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 40대 초반에서 50대 초반에 이르기까지 배우자의 사별, 전직이나 실직, 질병 등을 겪게 되기도 하고 자녀들이 집을 떠나게 되어 외로움, 공허감을 느끼고 호르몬의 감소에 따라 성적 흥미가 감소되며 얼마 남지 않은 생애에 대하여 공포감을 가지게 된다. 이런 증상들이 일상 생활에 영향을 미칠 정도로 우울한 감정을 느끼게 되는 것을 갱년기 우울증(involutional melancholia)이라 한다.

증상 : 짜증, 눈물 등이 가장 많이 나타나고 지나친 걱정, 불안, 기분이 잘 변하고 작은 스트레스에도 쉽게 흥분한다. 불면증과 불안감을 호소하며 자살의 위험이 있다. 여성은 40대에, 남성은 50대 후반에 나타나며 발병률은 여성이 남성이 비해 3배 가량 높다.

원인 : 연령 증가에 따른 뇌 호르몬과 신경 전달 물질의 변화, 다양한 정신·사회적인 스트레스에 의한 것 등으로 설명하나, 아직 명확하지는 않다.

치료 : 인체 내에 부족한 호르몬을 보충해주거나 전문의와 상담하여 우울증 약으로 치료한다.