악성 흑색종의 정의, 증상, 원인 및 치료에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 악성 흑색종(malignant melanoma)이란 흑색종 또는 멜라노마라고도 하며, 피부에 생기는 피부암 중 가장 악성 질환이다. 멜라닌 세포가 존재하는 부위 어디에든 생길 수 있지만 특히 피부에 많이 생긴다.

증상 : 가려움이나 통증 같은 자각증상이 없으며 검은 반점을 보인다. 성인의 경우 이미 존재하던 피부의 색소성 병변에 염증이나 출혈이 나타나면 일단 주의를 해야 한다.

원인 : 아직 명확하게 밝혀진 것은 없지만 멜라닌 색소를 만들어내는 피부세포인 멜라노사이트(melanocyte)나 모반세포가 악성화된 종양이라고 알려져 있다. 간혹 유전적인 소인이 나타나기도 하며, 화상 반흔이나 색소성 건피증 등이 있는 경우에도 발생 가능성이 있다.

치료 : 보통 수술을 통해 병변을 절제하며 만약 절제술이 완전하지 않거나 불가능하면  화학적 요법, 레이저 요법, 방사선 요법 등을 시행한다.