삼차 신경통의 정의, 증상, 원인 및 치료에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 삼차 신경통(trigerminal neuralgia)은 뇌신경 제5번 신경(삼차신경 : 머리, 얼굴 및 피부와 치아, 점막, 눈의 망막, 결막의 일반 감각기능과 저작기능)의 장애로 이 신경의 3개 분지 중 하나 이상의 신경분지에 견디기 어려운 반복적인 발작적 통증이 나타난다.

증상 : 가장 특징적인 통증의 양상은 주로 눈 아래 쪽의 안면부에 칼로 베는 듯한 통증이 있는데 주로 어느 한쪽 안면부에서 발생하는 경우가 많다.

원인 : 주위 혈관에 의한 삼차신경 압박에 의해 삼차신경이 자극되는 경우가 가장 흔하며, 간혹 뇌종양이나 뇌혈관 질환에 의해서 삼차신경이 자극 받아 통증이 유발되는 경우도 있다. 기타 원인이 잘 알려지지 않은 경우도 있으나, 대개의 경우 정상적으로 존재하는 삼차신경 주위의 혈관에 의한 경우가 많은 것으로 알려져 있다. 여자에게 흔하며 중년기 이후에 빈도가 높다.

치료 : 약물치료나 수술을 하나 만족스러운 치료는 없다.