월경주기의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 월경주기(menstrual cycle)란 내분비계통 호르몬의 영향에 의해 생식기관에 나타나는 규칙적인 변화로 21~35일 사이로 일정치는 않으나 대개 약 28일을 주기로 반복되며 월경이 시작되는 날부터 다음 월경이 나타날 때까지의 기간을 말한다. 자궁내막과 난소는 여성 호르몬의 분비 정도에 의해 주기성을 나타내는데, 자궁내막이 허물어지면서 출혈을 하는 경우를 월경이라 하고, 난소 내의 난포가 성숙하여 난자를 방출할 때를 배란일이라 한다. 월경 시작일로부터 약 13~15일 사이에 배란이 일어나고 이 때가 임신이 가장 잘 되는 시기이다.

기능 : 월경의 주기는 배란이 일어나는 시기와 관계가 있는데 월경이 있은 후 빨리 배란이 일어나면 다음 월경도 비교적 빨리 나타나고, 월경 후 좀처럼 배란 현상이 일어나지 않으면 그만큼 다음 월경도 늦게 나타난다. 이처럼 월경주기는 배란과 밀접한 관계가 있으며, 규칙적이고 정상적인 주기는 난소의 기능이 정상적임을 말한다. 즉, 건강하다는 징표가 된다.