알파 태아단백의 정의 및 용도에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 알파 태아단백(alpha fetoprotein ; AFP)이란 정상적으로 태아의 조직이나 난황낭, 태아의 장관에서 만들어지는 단백질로서 혈액을 채취하여 혈청 내의 알파 태아단백의 수치를 측정하여 간이나 고환, 난소의 종양을 진단하는 검사방법이다. 흔히 태아나 임산부에서 존재하나 대개 정상 성인에서는 나타나지 않는다.

용도 : 만성 간질환이나 간암, 일부의 고환이나 난소의 종양에서 만들어져 분비되므로 암 진단의 보조적 검사법이 되며, 암의 치료 정도와 재발여부 등의 검사에 이용된다. 또한 16~20주의 산모의 혈액에서 양을 측정하여 태아의 비정상적인 발달을 알아볼 수 있다. 그러나 한번의 수치만으로 간암의 동반 여부를 판단하는 것이 무리이므로 영상진단을 동시에 실시하여 종합적으로 판단해야 한다.