맹장의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 맹장(cecum)이란 소장의 말단부에서 대장의 시작부위에 있는 소화관을 말하며 공과 같이 넓은 부위를 갖고 있다. 막창자라고도 한다. 맹장의 끝에는 충수돌기가 달려 있다.

기능 : 대장의 일부로서의 기능을 하고 있다. 괄약근이 있어 회장에서 맹장으로 가는 장 내용물을 조절한다. 인체의 면역발달에 중요한 역할을 한다. 특히 유아기에 있어서, 인체가 필요로 하는 유익한 박테리아들이 대장 내에 자리잡는 것을 조절하는 것으로 알려져 있다. 그 외에도 이들 박테리아가 만들어내는 물질들이나 몸 안에 존재하는 여러 가지의 효소들, 혹은 어릴 적에 섭취하는 여러 음식물들에 대하여 면역반응을 일으키지 않도록 조절하는 기능도 있는 것으로 여겨지고 있다.