침샘의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 침샘(salivary gland)이란 입 주변에 발달하는 기본적 선조직으로 침을 구강으로 분리하는 곳으로 타액선이라고도 한다. 주로 장액성과 점액성 또는 이들이 섞인 형태의 용액을 분비한다.

기능 : 침은 혀밑샘(설하선 ; sublingual gland), 턱밑샘(악하선 ; submandibular gland)과 귀밑샘(이하선 ; parotid gland)에서 분비된다. 침의 점액성분은 음식물을 부드럽게 하고 프티알린(ptyalin)이라는 소화효소가 있어 전분을 분해한다.