췌장암의 정의, 증상, 원인 및 치료에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 췌장암(pancreatic cancer)이란 췌장에 생기는 악성종양을 말한다.

증상 : 일반적으로는 뚜렷한 증상은 없고 서서히 발병해 상복부 통증·소화불량·식욕감퇴·체중감소·오심 및 허약해지기 쉬우며, 이유 없는 체중감소는 가장 흔한 증세이다. 그리고 70%에서 통증을 나타내는데 보통은 둔한 통증이고 상복부 및 등으로 뻗는다. 몸을 앞으로 숙이면 줄어드는 특징이 있다.

원인 : 아직까지 알려진 것이 없지만 흡연·음주·커피·발암성 화학물질(가솔린, 드라이클리닝 용제 등), 고지방 및 고칼로리 식이, 담석증, 만성 췌장염 등과 관계가 있는 것으로 알려지고 있다. 특히 흡연은 확실히 췌장암의 발생빈도를 높이는 것으로 확인되고 있으며, 하루 2갑 이상 담배를 피우는 사람은 비흡연자에 비해 췌장암에 걸릴 위험성이 2∼3배 높다.

치료 : 수술요법으로 췌십이지장절제수술이 시행될 때가 많은데, 수술을 한 경우에 약 10% 정도에서 5년 생존율을 보인다. 화학요법(항암요법)과 방사선요법은 아직까지는 만족할 만한 좋은 결과를 보여 주지 못하고 있다. 조기진단과 예방이 중요하며 특히 담배, 술, 커피를 금해야 한다.