신원의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 신원(nephron)이란 신장의 구조와 기능의 기본이 되는 단위로 신소체와 세뇨관으로 구성된다. 신소체는 사구체와 이를 둘러싸고 있는 보우만주머니로 구성되며 신피질에 위치한다. 사구체는 약 20~40개의 모세혈관의 뭉치이다. 보우만주머니는 근위세뇨관으로 이어지는데 근위세뇨관은 신피질로부터 신수질쪽으로 내려가서 원위세뇨관이 되며 여러 개의 원위세뇨관이 모여 집합관으로 이어진다. 이 집합관이 모여서 신우로 이어진다.

기능 : 실제로 소변을 만드는 기관이다. 신원의 신소체에서는 혈액이 여과된다. 이 여과액 중 신체에 필요한 물질을 세뇨관에서 다시 선택적으로 재흡수하고 노폐물은 배설하여 소변을 만들게 된다.