갑상선

갑상선의 정의, 기능 및 형태에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 갑상선(thyroid gland)이란 목의 한가운데에서 앞으로 튀어나온 물렁뼈(갑상연골)의 아래쪽 기도의 주위를 감싸고 있는 내분비선으로, 갑상선 호르몬을 분비한다.

기능 : 갑상선 호르몬과 칼시토닌(calcitonin)을 분비한다. 갑상선의 주된 역할은 음식물을 통해 섭취한 요오드를 이용해 갑상선 호르몬을 생성한 후 체내로 분비하여 인체 내 모든 기관의 기능을 적절하게 유지시키는 것이다.

형태 : 날개를 편 나비의 모습과 비슷한 형태인데, 목의 앞쪽에 위치하고 2개의 엽으로 구성되어 있으며 좁은 협부로 결합되어 있다. 갈색의 빛깔을 띠고 무게는 30∼60g이다. 크기는 개인에 따라서 차이가 있지만, 인체에서 가장 큰 내분비선이다.