시상 하부

시상하부의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 시상 하부(hypothalamus)란 간뇌의 시상의 아래쪽에서 뇌하수체로 이어지는 부분을 말한다.

기능 : 생체의 내환경을 조절하는데 중요한 역할을 하며 뇌하수체 기능을 직접 조절함으로써 내분비계를 총괄하고 있다. 시상하부의 신경로는 뇌하수체 후엽을 자극하여 순환계와 생식계의 평활근을 수축시키는 호르몬인 옥시토신과 바소프레신을 분비하도록 한다. 시상 하부는 문맥을 통하여 뇌하수체전엽으로 여러 호르몬들을 분비함으로써 성장호르몬, 부신피질자극 호르몬, 황체형성 호르몬 및 기타 주요한 뇌하수체 산물을 분비하도록 뇌하수체를 자극한다. 내분비계에 미치는 영향 외에도 시상하부는 개인의 체중 증가에 대한 안정적인 '기준점'을 세워놓음으로써 체내 열량 섭취와 체중 조절에도 영향을 미친다. 또한 시상 하부는 외부온도의 변화에 대응하여 체온을 조절하고, 각성 상태와 수면을 결정하는 중추를 갖고 있으며 수분의 섭취와 갈증도 조절한다.