흉선

흉선의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 흉선(thymus)이란 흉골의 후방, 심막심장의 대혈관의 앞쪽에 있는 내분비선의 하나인 기관 말한다. 편평한 삼각형 모양이고, 좌엽과 우엽으로 나뉘는데 좌우의 모양이 같지 않다. 신생아 때부터 발육하고, 12∼14세까지는 상당히 커지며, 사춘기에 정점에 달하였다가 그 후부터는 점차 퇴화하고, 지방에 싸여 흔적이 된다. 조직의 구조는 세망세포와 세망섬유로 구성되는데, 피질수질로 나누어져 있다. 

기능 : 흉선은 면역반응을 담당하는 T세포를 만들어 혈액으로 내보낸다. 면역기능의 발달과 성숙에 관여한다. 호르몬은 유사 물질인 티모신을 분비한다.