송과선

송과선의 정의 및 기능에 관한 사항은 다음과 같습니다.

정의 : 송과선(pineal gland)이란 간뇌 등면에 돌출해 있는 의 중앙에 위치한 내분비선을 말한다. 상생체, 송과체, 송과기간이라고도 한다.

기능 : 멜라토닌과 세로토닌을 분비한다. 멜라토닌은 인체의 자연적인 리듬을 통제하여 시계를 맞추고 제어하는 역할을 한다. 밤마다 송과선에서 분비되는 멜라토닌 덕분에 우리는 편안하게 잠이 들 수 있는 것이다. 세로토닌은 신경 자극을 전달하는 호르몬으로, 이것의 결핍으로 신경 전달 물질이 불균형하게 되면 우울증이 발증하게 된다. 통계 자료에 의하면, 우울증 환자나 자살 환자 등의 뇌에서는 세로토닌과 그 대사 산물의 농도가 일반 사람의 경우보다 낮다.